El síndrome de apnea del sueño triplica el riesgo de cardiopatía en las mujeres y lo aumenta entre 4 y 5 veces en los hombres

Este trastorno respiratorio consiste en la obstrucción al paso del aire a través de la vía aérea superior durante el sueño.

La Fundación Española del Corazón (FEC) quiere destacar los resultados de diversos estudios que relacionan el síndrome de apneas-hipopneas del sueño (conocido comúnmente como “apnea del sueño” o SAHS) con un mayor riesgo cardiovascular. Concretamente, se ha conocido que las mujeres que padecen esté síndrome tienen un riesgo 3,5 veces más elevado de padecer una enfermedad del corazón, mientras que el riesgo entre los hombres es entre cuatro y cinco veces superior.

El SAHS es una enfermedad respiratoria crónica frecuente, que afecta a entre 1.200.000 y 2.150.000 de personas, en nuestro país. Este trastorno respiratorio consiste en la obstrucción al paso del aire a través de la vía aérea superior (situada a nivel de la garganta) durante el sueño, lo que provoca ronquidos, interrupciones de la respiración, sueño intranquilo y sensación de haber descansado mal, con cansancio y somnolencia durante el día. Lo más frecuente es que sea la familia la que detecta en primer lugar los síntomas, sobre todo el ronquido, que suele ser cada vez más intenso y puede tener muchos años de evolución antes de que se haga el diagnóstico.

Aunque es un trastorno muy común, más del 80% de las personas no están diagnosticadas. La enfermedad se diagnostica mediante un estudio de sueño, a partir del recuento del número de paradas respiratorias completas (apneas) o parciales (hipopneas) por hora de estudio. Cuando son más de cinco apneas e hipopneas por hora se habla de una forma leve de enfermedad y cuando son más de 30 por hora, se trata de un grado más severo.

“Son varios los estudios que asocian el síndrome de apneas del sueño con un aumento del riesgo cardiovascular”, indica el Dr. Adrián Revello, miembro de la Sociedad Española de Cardiología (SEC) y cardiólogo del Hospital San Juan de Dios del Aljarafe, de Sevilla. Según señala el doctor, “se ha demostrado una clara relación entre el SAHS y la progresión de la hipertensión arterial sistémica, así como un aumento del riesgo de padecer otras enfermedades cardiovasculares importantes, como la cardiopatía isquémica, los accidentes cerebrovasculares o las arritmias, fundamentalmente la fibrilación auricular.”

El síndrome de apneas del sueño aumenta el riesgo cardiovascular debido a que, al dejar de respirar durante el sueño, baja el nivel de oxígeno en la sangre, lo cual produce una situación de estrés cardiovascular que afecta a todo el organismo. Según nos indica el Dr. Revello, “al obstruirse la vía aérea superior y producirse la parada respiratoria, cae el nivel de oxígeno en la sangre de las arterias. Esto, entre otras muchas cosas perjudiciales, genera una descarga de hormonas del estrés (como adrenalina y noradrenalina), las cuales provocan picos de hipertensión y taquicardia que llevan a una situación de estrés cardiovascular durante el sueño. Si esto se produce repetidamente durante mucho tiempo puede tener repercusiones clínicas, como desarrollo de hipertensión arterial, accidentes cerebrovasculares, cardiopatía isquémica o arritmias”.

Una de las últimas investigaciones, realizada por científicos españoles y publicada en la prestigiosa revista Annals of Internal Medicine, ha concluido, después de haber estudiado a 1.116 mujeres, que el grupo de las que tenía SAHS grave y recibió el tratamiento con dispositivo de presión positiva continua (CPAP) o dispositivo de avance mandíbulas (DAM), presentó un riesgo de mortalidad cardiovascular similar al del grupo de mujeres sin la enfermedad, lo que significa que el tratamiento con CPAP o DAM reduce la mortalidad hasta niveles semejantes al de mujeres sin síndrome de apnea. Además, dicho estudio también detectó que el grado de cumplimiento del tratamiento con CPAP o DAM se asociaba de forma significativa al riesgo cardiovascular, es decir, que aquellas mujeres que usaban durante más horas el CPAP o DAM estaban más protegidas de este riesgo.

Consejos que de la FEC para aquellas personas que sufran apenas:

Desde la Fundación Española del Corazón se quieren destacar una serie de recomendaciones dirigidas a mejorar la calidad de vida de todas aquellas personas que sufran un síndrome de apnea del sueño:

Mantenerse en el peso adecuado, ya que el sobrepeso es uno los mayores factores de riesgo para esta enfermedad y para el desarrollo de enfermedades cardiovasculares

Abstenerse del consumo de bebidas alcohólicas, sedantes y relajantes musculares, ya que conllevan a una mayor tendencia a la obstrucción de la vía aérea, sobre todo cuando se consumen durante las horas previas al sueño

Consultar al médico cuando haya una sospecha de que pueda existir la enfermedad, tanto en base a los síntomas que suele detectar quien observa dormir al paciente (como los ronquidos o las paradas respiratorias) como los que presenta el paciente mismo (cansancio por la mañana y somnolencia excesiva durante el día)

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TRS y Problemas Cardiovasculares

El riesgo de desarrollar problemas cardiovasculares es mayor en personas con trastornos respiratorios del sueño (TRS) Folleto Médico Liron

La asociación entre TRS y enfermedad cardiovascular fue puesta de manifiesto por primera vez en estudios de pacientes roncadores, donde se observaba un incremento de los eventos cardiovasculares. Posteriormente se ha demostrado una clara relación entre la presencia y la severidad del TRS con el aumento de la incidencia de enfermedad cardiovascular (2, 19). Los TRS exponen al sistema cardiovascular a hipoxia intermitente, estrés oxidativo, inflamación sistémica, presión intratorácica negativa exagerada, sobreactivación simpática, y aumento de la tensión arterial (TA) (20). Estos pueden afectar la contractilidad del miocardio y causar y/o favorecer la progresión de la insuficiencia cardíaca (IC). Los estudios epidemiológicos han demostrado importantes asociaciones independientes entre la TRS y la IC (21). Finalmente, el accidente cardiovascular se ha asociado con el empeoramiento de TRS después de 5 años sin tratamiento. Esto pone de manifiesto la importancia de diagnosticar y tratar los trastornos respiratorios (22).

El riesgo para los pacientes con problemas cardiovasculares es mayor si tienen TRS

Los TRS son altamente prevalentes en pacientes con problemas cardiovasculares (disfunción sistólica, insuficiencia cardíaca diastólica) (23). Un alto índice de sospecha es necesario para el diagnóstico de los TRS en los pacientes con insuficiencia cardiaca debido a que la gran mayoría de los pacientes afectados no acusan los síntomas durante el día (24). Los estudios observacionales prospectivos más recientes informan sobre una asociación significativa entre la presencia de TRS y un mayor riesgo de mortalidad en pacientes con IC (21).

El tratamiento de TRS reduce el riesgo de desarrollar problemas cardiovasculares y reduce el riesgo de complicaciones en pacientes con enfermedad cardiovascular

El tratamiento con DAM o CPAP reduce la fragmentación y mejora la calidad del sueño, atenúa los cambios hemodinámicos causados por los TRS y puede disminuir los valores plasmáticos de leptina y la activación simpática, junto con una potencial mejora de la disfunción endotelial y un aumento del óxido nítrico. En los ensayos aleatorios, el tratamiento de TRS suprimió la actividad simpática, bajó la presión arterial, y mejoró la función sistólica del miocardio en pacientes con IC. Los datos indican el potencial beneficio del tratamiento de TRS para mejorar los resultados clínicos en estos pacientes (23). El tratamiento de los TRS es un paso complementario importante en el tratamiento de la insuficiencia cardiaca (19). Los ensayos clínicos recientes han demostrado una mejora en la función cardiaca, la tolerancia al ejercicio y la calidad de vida después del tratamiento de los TRS en los pacientes con insuficiencia cardíaca. La evidencia acumulada sugiere que el tratamiento de los TRS debe complementar el tratamiento farmacológico establecido para la insuficiencia cardíaca crónica (24)

1.Ali Vazir; Mary J. Morrell; Anita K. Simonds; Hugh F. Mcintyre. Sleep-Disordered Breathing and Heart Failure: An Opportunity Missed? British Journal of Cardiology 2005;12(3):219-223
2.Penzel T, Wessel N. Cardiovascular and respiratory dynamics in patients with sleep apnea. Conf Proc IEEE Eng Med Biol Soc. 2010;2010:276-9.
3.Kasai T, Bradley TD. Obstructive sleep apnea and heart failure: pathophysiologic and therapeutic implications. J Am Coll Cardiol. 2011 Jan 11;57(2):119-27.
4.Chami HA, Resnick HE, Quan SF, Gottlieb DJ. Association of incident cardiovascular disease with progression of sleep-disordered breathing. Circulation. 2011 Mar 29;123(12):1280-6. Epub 2011 Mar 14.
5.Damy T, Paulino A, Margarit L, Drouot X. Left ventricle remodelling is associated with sleep-disordered breathing in non-ischaemic cardiopathy with systolic dysfunction. J Sleep Res. 2011 Mar;20(1 Pt 1):101-9.
6.Kahwash R, Kikta D, Khayat R. Recognition and management of sleep-disordered breathing in chronic heart failure. Curr Heart Fail Rep. 2011 Mar;8(1):72-9.

Acerca de lironronquido

Odontólogo 1989 Especialista en Ortodoncia 1991 Doctor en Odontología Universidad Complutense Madrid 2003 Profesor de Ortodoncia Departamento de Odontología Facultad de Ciencias de la Salud Universidad Europea de Madrid 1998-2007. Miembro Fundador de la AMADE Asociación de Malformaciones Dentofaciales Miembro de la Sociedad Española de Ortodoncia, Sociedad Europea de Ortodoncia, Sociedad Iberoamericana de Ortodoncia, American Asociation of Orthodontists, World Federation of Orthodontists. Especialista en Trastornos Respiratorios del Sueño, Tratamiento con DAM Dispositivos de Avance Mandibular. Ortodoncista experto en Dispositivos de Avance Mandibular del Instituto de Investigaciones del Sueño. Ortodoncista del Programa de Medicina del Sueño, Servicio de Neurología, Hospital Ruber Internacional. Miembro de la Sociedad Española del Sueño SES, Sociedad Española de Medicina General y de Familia SEMERGEN y Sociedad Española de Medicina Dental del Sueño. Miembro de la European Sleep Society y American Sleep Association.
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