Experto analiza los riesgos de la apnea del sueño

En el Día Mundial del Sueño, especialista señala que quienes sufren de esta patología tienen siete veces más posibilidades de tener accidentes de tránsito.

por Agencias – 16/03/2012 – 11:48

Hoy se celebra a nivel global el Día Mundial del Sueño, evento que tiene por objetivo prevenir los riesgos asociados a la somnolencia diurna, además de educar a la población sobre los diversos trastornos del sueño que existen, los que amenazan la salud y disminuyen la calidad de vida de las personas

Uno de ellos es la apnea del sueño que, según explica Henry Olivi, especialista del Centro de Enfermedades Respiratorias (CER) y Unidad del Sueño de Clínica Las Condes,  genera siete veces más posibilidades de tener accidentes de tránsito: “Este síndrome interfiere en la destreza para manejar, ya que las personas duermen mal y tienen torpeza psicomotora, además de somnolencia excesiva diurna”, afirma el especialista.

Pero, ¿en qué consiste esta patología?. Según explica Olivi, la apena del sueño -que la sufre alrededor de un 5% de la población-, consiste en episodios repetidos de obstrucción parcial o total de la vía aérea superior durante el sueño, por colapso de la faringe.

Así, cuando el conducto aéreo se estrecha, el aire pasa con dificultad produciendo ronquidos, algo que genera despertares muy cortos no concientes llamados microdespertares, que interrumpen el sueño.

Y cuando el colapso es completo el flujo de aire se interrumpe lo que se conoce como apnea. Esta situación afecta la oxigenación de los tejidos, con daño especialmente a nivel de corazón, cerebro y vasos sanguíneos especialmente cuando la caída de oxígeno o desaturación cae por debajo del 90%.

Según expertos, se acepta como normal tener un índice de apnea de hasta 5 por hora de sueño. En las personas que sufren de esta afección este índice se eleva a 20–30 por hora de sueño en los casos moderados y sobre 30 -40 -50 eventos apneicos por hora de sueño, en los casos severos o graves, cuenta el Dr. Olivi.

CONSECUENCIAS Y TRATAMIENTOS
Las personas que sufren de esta situación, presentan somnolencia diurna, cansancio al despertar, sueño no reparador, presencia de ronquidos que pueden llegar a ser muy molestos y disruptivos y pausas respiratorias observadas por testigos o familiares. Pueden presentar otros síntomas menos frecuentes como dolor de cabeza matinal, nocturna (orinar dos o más veces durante la noche), trastornos de carácter, irritabilidad, depresión o reflujo gástrico.

Además, quienes la padecen tienen dos veces más probabilidades de tener hipertensión pulmonar, cuatro veces más opciones de sufrir un accidente vascular cerebral y más de un tercio presenta hipertensión arterial sistémica. Por lo tanto, los pacientes con este síndrome tienen un significativo mayor riesgo de hipertensión, arritmias, problemas coronarios y accidentes cerebrovasculares. Al igual que resistencia a la insulina o agravación de la diabetes y depresión.

En relación al tratamiento el doctor Olivi comenta que: “Los casos leves se corrigen combatiendo los factores de riesgo favorecedores de la enfermedad, como la obesidad, rinitis alérgica asociada u otros factores obstructivos nasales o corrigiendo quirúrgicamente factores asociados como hipertrofia amigadaliana (frecuente en niños), obstrucción anatómica de la nariz, crecimiento exagerado de la lengua, alteraciones mandibulares o craneofaciales”.

Para los casos de apnea moderada y severa, la evidencia científica reconocida internacionalmente demuestra que el tratamiento más efectivo y de primera línea es el CPAP nasal (Continous Positive Airway Pressure), que consiste en un sistema de presión positiva continua de la vía aérea, mediante mascarilla nasal (o en algunos casos naso bucal) permitiendo que el aire inspirado haga una cierta tensión, opuesta al colapso faríngeo manteniendo la vía aérea abierta, incluso durante sueño profundo evitando los micro despertares y la caída de la saturación de oxígeno sanguíneo. Existen también dispositivos de avance mandibular que pueden ser útil en un grupo muy seleccionado de pacientes con apnea leve.

Acerca de lironronquido

Odontólogo 1989 Especialista en Ortodoncia 1991 Doctor en Odontología Universidad Complutense Madrid 2003 Profesor de Ortodoncia Departamento de Odontología Facultad de Ciencias de la Salud Universidad Europea de Madrid 1998-2007. Miembro Fundador de la AMADE Asociación de Malformaciones Dentofaciales Miembro de la Sociedad Española de Ortodoncia, Sociedad Europea de Ortodoncia, Sociedad Iberoamericana de Ortodoncia, American Asociation of Orthodontists, World Federation of Orthodontists. Especialista en Trastornos Respiratorios del Sueño, Tratamiento con DAM Dispositivos de Avance Mandibular. Ortodoncista experto en Dispositivos de Avance Mandibular del Instituto de Investigaciones del Sueño. Ortodoncista del Programa de Medicina del Sueño, Servicio de Neurología, Hospital Ruber Internacional. Miembro de la Sociedad Española del Sueño SES, Sociedad Española de Medicina General y de Familia SEMERGEN y Sociedad Española de Medicina Dental del Sueño. Miembro de la European Sleep Society y American Sleep Association.
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