La NASA recomienda la siesta controlada

20/05/2011 La NASA informa sobre las ventajas de las `siestas controladas´, que para ellos es aquellas siesta ideal de 26 minutos, ni uno más ni uno menos.

Según este informe la popular siesta no es tan mala, aunque siempre con medida. En un estudio elaborado por la NASA para sus astronautas, se concluye que la siesta ideal para reparar fuerzas, mejorar la atención e incrementar el rendimiento es, exactamente, de 26 minutos.

Según Mark Rosekind, uno de los responsables de supervisar la efectividad de los controladores, afirma que un sueño de 26 minutos mejoraría un 34% el rendimiento de estos trabajadores y reforzaría su estado de alerta nada más y nada menos que un 54%.

La propuesta oficial de Rosekind se basa en las conclusiones elaboradas por la NASA en 1995 para sus astronautas, en un experimento de campo en el que él mismo participó, y que sería extrapolable para cualquier puesto de trabajo, especialmente aquellos que requieren una total atención.

El médico Pedro Mayoral, experto en transtornos del sueño, enumeró a Efe las “bondades” de este “producto” que “se reconoce como un bien español, que a veces ha sido mal valorado y que ahora resulta que lo estamos exportando a todo el mundo”.

Mayoral, junto con un grupo de investigadores, creó un dispositivo bautizado con el nombre de “Lirón”, una férula que se introduce en la boca y mejora la respiración nocturna, ayudando a solventar problemas del sueño como la apnea y los ronquidos.

Estas interrupciones de la respiración, según este especialista, miembro de la sociedad española y de la europea del sueño, rompen los ciclos de estas “cabezaditas” que mejoran no sólo físicamente a las personas, sino también mentalmente, como lo ha constatado hace unos meses la NASA.

http://www.nasa.gov/vision/space/livinginspace/03jun_naps.html

http://www.liron.es

http://human-factors.arc.nasa.gov/zteam/PDF_pubs/strat_naps.pdf

Estudio de la NASA

El viaje espacial es un trabajo sin dormir.

A pesar de las recomendaciones de la NASA que los astronautas duerman 8 horas al día, por lo general no lo hacen. Vistas y sonidos desconocidos, el estrés de conducir un poderoso cohete, la falta de un ciclo normal día-noche – todas estas cosas tienden a mantener a los viajeros espaciales despierto. Los estudios demuestran que los astronautas típicamente duermen de 0,5 a 2,5 horas menos de lo que hacen en la Tierra.

¿Podría usted dormir así?

A pesar de que muchos astronautas informan sentirse plenamente descansados ​​tras sólo seis horas de sueño, el hecho es que el insomnio puede causar irritabilidad, olvidos y fatiga – ninguno de los cuales los astronautas necesitan para hacer frente a cuando pilotaba complicadas naves que se lanzan a través del espacio a decenas de miles de millas por hora.

La solución parece simple: Tomar una siesta.

Pero las siestas son una espada de doble filo. A veces una siesta puede dejarle sintiéndose incluso más adormilado que antes. Si su cuerpo entra en un sueño profundo, tratando de despertar después de sólo una hora o así puede ser muy desagradable, y puede permanecer adormilado durante algún tiempo después. Esto se llama “inercia del sueño”.

¿Por qué a veces las siestas contraproducente?

Los investigadores saben las causas físicas de la inercia del sueño, las distintas fases del sueño (Fase I, Fase II, Sueño REM), por esto la siesta debe ser menor de 30 minutos ya que si se prolonga este tiempo se entra en fases más profundas y el despertar rompe esta fase. Esto ayuda a los médicos a prescribir siestas del momento y duración de la somnolencia en las personas en profesiones de alto riesgo.

Ayudar a los astronautas a dormir la siesta fue el objetivo de una reciente serie de experimentos financiados por la NASA en cooperación con el National Space Biomedical Research Institute. En esos experimentos, dirigidos por David Dinges, profesor de la Escuela Universitaria de Medicina de Pennsylvania, 91 voluntarios pasaron 10 días viviendo en uno de los 18 diferentes programas de sueño, todo ello en un entorno de laboratorio. Los programas de sueño combinaron varias cantidades de “sueño fijo”, que van desde 4 a 8 horas de duración, con siestas diarias de 0 a 2,5 horas.

Para medir la efectividad de las siestas, los científicos dieron a los voluntarios una batería de pruebas para sondear la memoria, atención, tiempo de respuesta, y otras habilidades cognitivas a lo largo del experimento. También midieron las cosas como los niveles de temperatura corporal y de la hormona en la sangre y la saliva, los cuales fluctúan en un ciclo diario natural conocido como una persona “reloj biológico”.
En general, se encuentran, las siestas más largas eran mejores. No hay sorpresa.Pero también encontraron que algunas funciones cognitivas se beneficiaban más de la siesta que otras:
El rendimiento de la memoria de trabajo se benefició de las siestas,  la vigilancia y la alerta básica se beneficiaron algo menos.

La memoria de trabajo consiste en centrar la atención en una tarea mientras se llevan otras tareas en la memoria … y es una habilidad fundamental crítica a la realización de complejos de trabajo [como pilotar una nave espacial]. Una mala memoria de trabajo podría dar lugar a errores.

Para la vigilancia y alerta, que implican la capacidad de mantener la atención sostenida y darse cuenta de detalles importantes, encontraron que la cantidad total de sueño durante 24 horas sigue siendo el factor más importante.

Otro hallazgo interesante fue que las siestas no funcionó tan bien para los voluntarios en un horario nocturno. Los programas de sueño para algunos de los temas Dinges se volcó, por lo que ancla el sueño tuvo lugar cuando el cuerpo pensó que era de día.La siesta, a continuación, cayó en medio de la noche biológica. Esta simulación de lo que podría suceder cuando el reloj biológico de un astronauta no está sincronizado con el calendario de la misión.

Estos voluntarios fuera de sincronización, lo pasan muy mal al despertarse de la siesta, y la somnolencia de la inercia del sueño duró hasta una hora. En algunos la inercia del sueño se produjo después de las siestas en un horario normal, pero la inercia después de una siesta durante la noche era mucho más grave.

El objetivo final es vincular todos estos datos juntos en un modelo matemático de las siestas. Este tipo de modelo, escrito como un programa de ordenador, podría prescribir siestas efectivas compatibles con las exigencias de programación de una misión. No sólo los astronautas se beneficiarían de ese programa, sino también los médicos, pilotos, bomberos … la lista continúa.

NASA-supported sleep researchers are learning new and surprising things about naps.

Space travel is sleepless work.

Despite NASA recommendations that astronauts sleep 8 hours a day, they usually don’t. Strange sights and sounds, the stress of riding a powerful rocket, the lack of a normal day-night cycle–all these things tend to keep space travelers awake. Studies show that astronauts typically sleep 0.5 to 2.5 hours less than they do on Earth.

Astronaut upside down

Right: Could you sleep like this? [More]

Although many astronauts report feeling fully rested after only six hours of sleep, the fact is, sleeplessness can cause irritability, forgetfulness and fatigue–none of which astronauts need to deal with while piloting complicated ‘ships that hurtle through space at tens of thousands of miles per hour.

The solution seems simple: Take a nap.

But naps are a double-edged sword. Sometimes napping can leave you feeling even drowsier than before. If your body enters a deep sleep, trying to wake after only an hour or so can be very unpleasant, and you might remain groggy for some time afterward. This is called “sleep inertia.”

Why do naps sometimes backfire? Researchers don’t yet know the physical causes of sleep inertia, but they would like to be able to predict, at least, when it’s going to strike. This could help doctors prescribe naps of the right time and duration for drowsy people in high-risk professions.

Helping astronauts nap was the goal of a recent series of experiments funded by NASA in cooperation with the National Space Biomedical Research Institute. In those experiments, led by David Dinges, a professor at the University of Pennsylvania School of Medicine, 91 volunteers spent 10 days living on one of 18 different sleep schedules, all in a laboratory setting. The sleep schedules combined various amounts of “anchor sleep,” ranging from about 4 to 8 hours in length, with daily naps of 0 to 2.5 hours.

To measure how effective the naps were, the scientists gave the volunteers a battery of tests probing memory, alertness, response time, and other cognitive skills throughout the experiment. They also measured things like core body temperature and hormone levels in blood and saliva, all of which fluctuate in a natural daily cycle known as a person’s “biological clock.”

In general, they found, longer naps were better. No surprise there. But they also found that some cognitive functions benefited more from napping than others:

“To our amazement, working memory performance benefited from the naps, [but] vigilance and basic alertness did not benefit very much,” says Dinges.

Shuttle cockpit

Above: Shuttle pilots need to be mentally sharp to operate controls like these. [More]

“Working memory,” he explains, “involves focusing attention on one task while holding other tasks in memory … and is a fundamental ability critical to performing complex work [like piloting a spaceship]. A poor working memory could result in errors.”

For vigilance and alertness, which involve the ability to maintain sustained attention and to notice important details, they found that the total amount of sleep during 24 hours remained the most important factor.

Another interesting finding was that naps didn’t work as well for volunteers on a nocturnal schedule. Sleep schedules for some of Dinges’ subjects were flipped, so that anchor sleep occurred when their bodies thought it was daytime. The nap, then, fell in the middle of biological nighttime. This simulated what might happen when an astronaut’s biological clock is out of sync with the mission schedule.

Dr. David Dinges

These out-of-sync volunteers had a very hard time waking from naps, and the grogginess of sleep inertia lasted for up to an hour. Some sleep inertia did occur after naps on a normal schedule too, notes Dinges, but the inertia after a nighttime nap was much more severe.

Right: Dr. David Dinges, University of Pennsylvania. [More]

The ultimate goal, says Dinges, is to tie all these data together into a mathematical model of naps. Such a model, written as a computer program, could prescribe effective naps compatible with the scheduling demands of a mission. Not only astronauts would benefit from such a program, but also doctors, pilots, firefighters … the list goes on.

Such a program is still in the future. Meanwhile, Dinges notes another finding of their study: Naps are a short-term fix, offering only temporary boosts in mental acuity. “They cannot replace adequate recovery sleep over many days,” he says.

In the end, there’s no substitute for 8 sweet hours of shut-eye.

More Information
Wide Awake in Outer Space — (Science@NASA) NASA researchers are exploring ways to help astronauts get a better night’s sleep.”Despite NASA recommendations that astronauts sleep 8 hr per day in space, sleep is typically restricted in space flight, averaging 0.5 hr to 2.5 hr below astronauts’ ground-based sleep durations,” says Dr. David Dinges. “Six studies over 25 years have documented average daily sleep durations in space flight are between 4.0 hr and 6.5 hr; and acute total sleep loss (24-36 hr without sleep) can also occur prior to critical operations.”

Space-sleep research references.

Acerca de lironronquido

Odontólogo 1989 Especialista en Ortodoncia 1991 Doctor en Odontología Universidad Complutense Madrid 2003 Profesor de Ortodoncia Departamento de Odontología Facultad de Ciencias de la Salud Universidad Europea de Madrid 1998-2007. Miembro Fundador de la AMADE Asociación de Malformaciones Dentofaciales Miembro de la Sociedad Española de Ortodoncia, Sociedad Europea de Ortodoncia, Sociedad Iberoamericana de Ortodoncia, American Asociation of Orthodontists, World Federation of Orthodontists. Especialista en Trastornos Respiratorios del Sueño, Tratamiento con DAM Dispositivos de Avance Mandibular. Ortodoncista experto en Dispositivos de Avance Mandibular del Instituto de Investigaciones del Sueño. Ortodoncista del Programa de Medicina del Sueño, Servicio de Neurología, Hospital Ruber Internacional. Miembro de la Sociedad Española del Sueño SES, Sociedad Española de Medicina General y de Familia SEMERGEN y Sociedad Española de Medicina Dental del Sueño. Miembro de la European Sleep Society y American Sleep Association.
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